lunes, 21 de septiembre de 2020

La extraña desaparición de Esme Lennox de Maggie O'Farrell

 



LA EXTRAÑA DESAPARICIÓN DE ESME LENNOX. MAGGIE O'FARRELL. Editorial Salamandra. 2006.

Otra semana que ha empezado y otro libro que vengo a reseñar.

El de hoy es una mezcla entre novela realista de la vida misma y de suspense. Y es que entre los entresijos de la familia de Iris se esconde un secreto que pronto descubrirá.

Iris es una joven que tiene una tienda de ropa de segunda mano y un día recibe una llamada desde un hospital psiquiátrico donde su tía abuela Esme lleva interna más de sesenta años. Al parecer, las instalaciones cierran y ella tiene que hacerse cargo de Esme, de la cual ni siquiera sabía su existencia. Siempre creyó que su abuela había sido hija única, porque nunca le dijo que tuviese hermanos.

Desorientada porque ni siquiera puede pedir explicaciones a su abuela que tiene Alzheimer, va a buscar a la extraña señora, la cual tiene un secreto que revelaría la razón por la que nadie de su entorno cercano supo nunca que existía.

De la mano de los recuerdos de Esme, la historia nos adentra en la infancia y adolescencia de Kitty y Esme que vinieron desde la India, donde nacieron, a la casa en Edimburgo donde ahora reside Iris.

Así descubriremos un horrible acto y una injusticia cometidos en el pasado, traiciones, celos y un niño en el centro de todo.

Una novela emotiva e intrigante, que nos muestra la condición de la mujer a principios del siglo pasado. Momentos tristes y grandes revelaciones amorosas y familiares forman un conjunto que nos envuelve en los cálidos día en la India y los fríos inviernos escoceses.

Recomendado para los lectores que disfrutan con historias realistas, tiernas pero que encierran un misterio desvelado poco a poco a través de flashback.

Un saludo y feliz semana.



domingo, 20 de septiembre de 2020

El maestro de Auschwitz de Otto B. Kraus

 




EL MAESTRO DE AUSCHWITZ. OTTO B. KRAUS. Roca Editorial. 2020.

Buenos días.

En este domingo nublado nos adentramos en la penumbra y oscuridad del famoso campo de concentración.

El protagonista de la historia es Alex Ehren, personaje ficticio que ha utilizado el superviviente (ya fallecido) del Holocausto, Otto B. Kraus, para narrar sus experiencias en el campo.

El narrador, que es amigo de Alex, relata los hechos que el propio Alex Ehren escribe en un supuesto diario que escondió en el barracón y que tiempo después de la liberación, recuperó el amigo.

Por lo tanto, aunque basada en hechos reales, nos encontramos ante una novela.

Alex vive con otros hombres en un barracón en el campo familiar checo de Birkenau. Allí son instructores de los niños que van llegando en transportes desde Praga. También hay mujeres instructoras y cuidadoras que se encargan del bienestar de los niños.

Algunos pequeños viven con sus madres e incluso pueden ver a sus padres, así como los mayores, pero otros son huérfanos y la única familia que les queda son sus amigos del bloque y sus instructores.

Cada profesor les enseña lo que sabe, aprenden a leer y escribir, leen los pocos libros que tienen, escriben poemas y obras de teatro y además las representan. También hacen dibujos y el papel que tienen para hacerlo lo obtienen de los restos que dejan en los barracones de administración y lo que se encuentran por ahí.

Los decorados para el teatro están hechos de deshechos o de materiales que obtienen cambiando pan y otros bienes a un señor que se encarga de coger cosas de los muertos o del almacén del Canadá, el barracón donde se clasifican las que eran posesiones de los presos.

Otros beneficios para los chicos del barracón es la cantidad de comida que recibían, que era un poco más que los adultos. Aunque Alex Ehren y su amada Lina comparten otra ración de pan que ella trae de otros barracones donde trabaja para Mengele.

Lina es su, podría decirse, novia, y es una chica vivaz que ha pintado un bonito mural con árboles, plantas y animales en el barracón infantil para que todo sea más alegre. Ehren está enamorado de ella e intenta protegerla cuando se va por orden del doctor Mengele a dibujar gráficos de datos o retratos.

Los demás profesores se han atribuido la tarea de mantener a los niños entretenidos y alejados de la triste visión de la muerte y las desgracias del campo. Aunque no siempre es posible y el humo denso de las chimeneas suele tapar el cielo provocando preguntas de los pequeños.

Aun así, han aprendido a convivir con la muerte y no parecen tener miedo o al menos no se preocupan por ella. Por lo que su vida allí, aunque penosa por la comida y las condiciones físicas, es todo lo buena que podría ser para un niño en esas condiciones.

Pero todo tiene su final y Alex y otros profesores y adultos están preocupados por su futura ejecución, tanto que una revuelta se gesta en sus mentes.

Una novela realista, donde nos muestran más de lo mismo en cuanto a las condiciones de un campo de concentración. Con una excepción que confirma que donde hay niños hay esperanza, y la luz y alegría que estos aportan son motivación suficiente para esforzarse y seguir adelante. Protegiendo ante todo estas almas inocentes.

Dirigida a los que siguen el tema de Auschwitz y el Holocausto, pero  también a aquellos que quieren leer algo sobre ello sin meterse de lleno en las barbaridades que se cometieron. Porque este libro es más contenido y la vida en el barracón infantil es un poco menos trágica que en el resto.

Un saludo y cuidaos.


jueves, 17 de septiembre de 2020

Todo lo peor de César Pérez Gellida

 



TODO LO PEOR. CÉSAR PÉREZ GELLIDA. Editorial Suma de Letras. 2019.

Buenos juernes.

Después de una semana sin reseñar, vuelvo a la carga. Sigo de vacaciones pero en casa, con lo cual tengo mucho tiempo para leer.

El libro de hoy es una novela del vallisoletano Gellida, del que ya he reseñado otras por aquí.

En este caso nos volvemos a topar con Viktor Lavrov. El doble agente ruso del KGB y la Stasi que ya aparecía en Todo lo mejor ha empezado una relación con Erika Eisenberg. Esta también es una agente doble y su objetivo principal es sonsacar información a Viktor.

Información acerca del ciudadano W., un científico muy importante que se estan rifando la CIA y el KGB. A su vez, Viktor es el encargado de investigar acerca del paradero de este señor, pero otro caso diferente se cruzará en su camino.

Un fanático religioso está asesinando a homosexuales con un instrumento de tortura medieval en Berlín y encargan al ruso que intente resolver el caso ayudando a un inspector de la rama criminal de la Stasi. 

Viktor está preocupado, no solo por lo que supone un asesino en serie, sino porque su amigo Otto, que lleva una mala vida y del que hace tiempo que no sabe nada, anda arrastrándose por antros peligrosos en los que el criminal podría cazarlo.

Además, está deseoso de analizar la mente de un ser tan despiadado y tan peculiar que disfruta viendo agonizar a sus víctimas después de aplicarle una horrible tortura para castigar su sodomía.

En mitad de todo el embrollo se encuentra Erika, que tiene que esconder su condición ante su pareja e intentar cumplir la misión que le ha encomendado su jefe. Aparte de otras preocupaciones que le sobrevienen cuando Lavrov le propone un asunto que cambiará su vida.

Con estos difíciles caminos que recorrer, los dos agentes y sus amigos se verán envueltos en varias tramas, unas de espionaje y políticas y otras de índole criminal y personal.

Con una pluma que vuela a lo largo de las páginas y que nos acelera el pulso en los oscuros territorios de la RDA y mediante sus entramados políticos y de espionaje, Gellida nos adentra en las fauces de un lobo en las que el peligro está a la vuelta de la esquina, pues nadie se salva de las represalias de la Stasi o el KGB.

Una novela en la que todos tienen una cara oculta y tienen que cumplir unos objetivos en los que la muerte de alguien casi siempre está presente. Como siempre, César es un maesto a la hora de trazar una trama enrevesada en la que al principio recogemos muchos cabos sueltos para después ir atándolos por medio de unos diálogos y escenas de acción que te acabn quedando sin resuello.

Un estilo cuidado, con un vocabulario que a veces se sale de mis conocimientos del español y que me ha ayudado a aprender incluso nuevas palabras. Con unas descripciones precisas, casi miscroscópicas tanto del escenario en que se desarrolla la acción como de los pensamientos y movimientos milimétricos de los personajes.

Todo para conformar una novela de espías en toda regla, continuación del mencionado Todo lo mejor en cuanto a la historia personal del elenco de figuras que aparecen, pero con dos investigaciones diferentes.

De nuevo Gellida se hace con la palma de las novelas negras, en este caso de espías. Aunque sinceramente me gustó más el libro anterior. En mi opinión, aquel tuvo más momentos de suspense y de ansiedad, porque en este creo que gana la acción al final y poco más. 

De todas formas, conmino a leerlo pero después de la primera parte, para conocer a los personajes que luego se perfilan menos en este libro. 

Así, este es uno de los libros buenos 'simplemente' que he leído este año. No quiere decir que no tenga calidad, pero no me ha llegado especialmente. Eso sí, está recomendadísimo a los amantes de las tramas de espías, sobre todo aquellas de la época de la Guerra Fría cuando los agentes dobles proliferaban y las armas se usaban para silenciar a traidores y chivatos, saltando la sangre por doquier después de un tiro certero.

Un saludo y cuidaos.





martes, 8 de septiembre de 2020

Solos en la cumbre de Olga Mínguez Pastor



SOLOS EN LA CUMBRE. OLGA MÍNGUEZ PASTOR. Ediciones Irreverentes. 2015.

Buenos días de martes. 8 de septiembre, Día de Extemadura, mi tierra.

Hoy vengo cargada con una obra teatral, bueno, con varias. Este libro acoge seis piezas dramáticas.

La primera es la que da nombre al libro y nos sitúa en los vestuarios de un campo de fútbol tras el Derbi madrileño. El capitán del Real Madrid, Quiroga, se encierra en ellos con una pistola en la mano con la determinación de suicidarse. 

Para hacerle entrar en razón, será su mejor amigo, Álex, capitán del Atlético de Madrid el que accederá a la zona y así conversar con él. De esta forma, los dos entablan un diálogo en el que se van descubriendo secretos de los dos amigos. 

En esta obra, la más larga de las seis, el tema principal es la homofobia en el fútbol y los grandes intereses económicos que existen como para que los sentimientos tengan que guardarse bajo llave.

La segunda, Cadáveres en el puerto, nos sitúa en la Guerra Civil, en el puerto de Alicante, donde una niña adolescente nos cuenta la desgracia que ha caído sobre ella y su experiencia y la de su familia durante esos días trágicos hasta llegar al momento en el que nos lo narra.

El tema es el horror de la guerra y sus consecuencias. Los sueños rotos, la muerte y la esperanza.

Esperanza es nombre de mujer también es un grito de esperanza y reivindicativo. El que representa a las mujeres. Una voz feminista encarnada en una mujer que ayuda a otra a levantarse y que mediante sus palabras, pretende infundirle ánimos, la confianza y la fuerza que tienen todas las mujeres. Esas que a lo largo de la Historia se han esforzado por conseguir su sitio en el mundo. Un mundo discriminatorio que ha minusvalorado a la muje y que desde hace mucho intenta establecer un equilibrio entre hombres y mujeres. El tema es la mujer y el feminismo, pero sin menospreciar ni condenar a los hombres, pues un gran número de ellos son aliados en esta conquista por la igualdad.

Cartas de amor sin remitente tiene como tema el maltrato psicológico en la pareja, ese en el que el marido o novio aisla paulatinamente a la mujer, la persigue, le impone normas, la humilla, la degrada y le hunde la autoestima.

Otra vez el fuego vuelve a tratar la homofobia y la Guerra Civil. Donde por la ley de Vagos y Maleantes se encarcelaba a los homosexuales. El protagonista, don Santiago, recuerda a su amigo en estas circunstancias.

No me hables del infierno es la última obra en la que una madre desgarrada cuenta cómo su hija, tras sufrir bullying se ha suicidado. Cómo le gustaría que los padres de los agresores y estos mismos sufrieran como lo hizo su hija y ella misma.

Tras haber desgranado cada drama el libro es una clara denuncia social de una serie de temas de actualidad. La homofobia, la guerra (el sufrimiento que produce), el feminismo, la violencia de género y el bullying.

Cada historia nos transmite las emociones de los personajes que narran cómo sus vidas se ven afectadas por la discriminación, el maltrato, las bombas, el acoso... Nos hace sentirnos desamparados en una sociedad en la que habría que cerrar muchas grietas, muchos agujeros que parecen abismos y que minan cada día la dignidad, la libertad y la vida de las personas.

Un libro para reflexionar y representar dentro de nosotros esos diálogos que manifiestan el descontento, la protesta, la exigencia y el clamor por un mundo más justo y más bondadoso.

Pasad un gran día. Un abrazo.

lunes, 7 de septiembre de 2020

Dos sirenas en un vaso de Federica Brunini



DOS SIRENAS EN UN VASO. FEDERICA BRUNINI. Ediciones Martínez Roca. 2020.

Saludos ociosos.

En este lunes de vacaciones (para mí) os traigo un libro muy refrescante para lo que queda de verano.

Se desarrolla en la isla de Gozo, en un B&B llamado Sirenas Cansadas. Pero no es un hospedaje cualquiera. No todo el mundo lo conoce y si alguien te hace saber de él y quieres disfrutar de diez días détox es necesario escribirles una carta manuscrita en la que des razones suficientes por las que quieres alojarte allí.

Eso es lo que han hecho Olivia, las gemelas Lisa y Lara, Jonas y Eva.

Todos tienen un motivo muy importante por el que quieren llevar a cabo una tregua en esa fantástica isla del Mediterráneo. Secretos familiares y profesionales se esconden detrás de estos huéspedes, pero también de las dos dueñas del B&B, Tamara y Dana.

Las dos mujeres tienen un pasado que alberga momentos dolorosos y al igual que sus clientes, se llenarán de energía, perdón y vida entre gastronomía única, meditaciones y el azul pacificador del cielo y el mar.

Todos juntos pasarán unos días en el que sufrirán una transformación esclarecedora y sanadora y durante los que aprenderán unos de otros.

Una novela tierna, realista, llena de sentimientos y de la brisa purificadora del mar que llega al lector a través de unas descripciones que nos sumergen en lo exótico de las islas.

Amor, amistad, recuerdos, dolor, alegría, perdón, valentía, independencia... una amalgama de valores y emociones que nos impregnan de la esencia que emana de la historia de cada personaje y de su convivencia en la isla.

Un libro refrescante y emotivo para estos días en que la intensidad del sol se va apagando y volvemos a enfrentarnos a nuestra rutina y a las batallas del día día.

Recomendado a los amantes de las novelas tiernas y emotivas que reflejan la vida misma y que nos conducen a meditar sobre quiénes somos y sobre nuestros sentimientos.

Otro gran libro de este año.

Un saludo y cuidaos.

viernes, 4 de septiembre de 2020

Obscenidad de Rokudenashiko



OBSCENIDAD. ROKUDENASHIKO. Astiberri Ediciones. 2020.


Hola, otro día más.


El libro de hoy es un manga muy obsceno, según los japoneses...

La autora es japonesa y ha escrito un manga sobre su camino hacia el Arte manko que en japonés quiere decir "vagina." Así como de su detención y entrada en la cárcel temporalmente por haber distribuido un molde digital de su "chichi."

Rokudenashiko ha hecho moldes de sus partes para crear fundas de móvil, dioramas e incluso una barca kayak. A raíz de este último proyecto fue detenida en 2012 por la policía japonesa acusándola de obscenidad y de difundir a mucha gente archivos 3D obscenos.

La palabra manko es una palabra tabú en Japón y la autora fue muy criticada por la prensa y la sociedad de su país. Solo unos pocos que creyeron en ella y su arte salieron en su defensa y al final consiguieron liberarla. Aunque fue detenida por segunda vez.

De todas formas, ahora es libre aunque tiene alguna causa pendiente y se dedica al Arte Manko, así como a descorrer el tupido velo y la vergüenza que cubre el tema de los genitales femeninos en Japón.

Toda una reivindicación de los derechos de las mujeres y de la igualdad en general, pues sí se ven bien festivales dedicados al pene pero en cambio, se condena a los y las que se atreven siquiera a pronunciar "chichi" en japonés. Ya sea en los medios de comunicación, en casa o por supuesto, si se atreve a hacer nada menos que arte con esta parte del cuerpo.

Un libro para conocer la lejana cultura japonesa y los grandes tabúes y prejuicios que, pese a intentar acercarse a la cultura occidental, al parecer son incapaces de erradicar.

Un saludo.

jueves, 3 de septiembre de 2020

El suspiro de Marjane Satrapi



EL SUSPIRO. MARJANE SATRAPI. Norma Editorial. 2011.

Hola, rellenos.

Otro día de vacaciones para mí y algunos afortunados y otro día de trabajo para los que lo fueron en julio o agosto.

El libro que os traigo es un cuento para niños. En él un comerciante con tres hijas se ve obligado a entregar a una de ellas, Rosa, a Ah, una especie de ser que aparece cuando alguien suspira. Este la lleva a un gran palacio con todo tipo de comodidades. Pronto Rosa descubre que no está sola. A raíz de esto, sucesivas aventuras la llevan a estar en otras casas hasta que vuelve al sitio de donde partió.

Una historia donde prevalece la perseverancia, el esfuerzo y la bondad. Con unas bonitas ilustraciones y una narración sencilla para la infancia, El suspiro nos hace suspirar ante una historia de amor y generosidad.

También es un libro para adultos, por esos valores que difunde y porque de vez en cuando gusta leer relatos infantiles.

Un saludo y seguid cuidandoos.
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